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Capítulo 20: Emergencias relacionadas con el calor y el frío

Definido:

La sobreexposición al calor o al frío puede hacer que una persona enferme gravemente. En esta sección cubriremos las emergencias relacionadas con el calor, tales como: calambres por calor, agotamiento por calor e insolación. También cubriremos las emergencias relacionadas con el frío como: la congelación y la hipotermia.

Causas:

– Emergencia relacionada con el calor:

  1. Deshidratación
  2. Exceso de ropa con temperaturas cálidas y húmedas
  3. Sudoración excesiva
  4. Sobreexposición a un ambiente caluroso
  5. Demasiado ejercicio

– Emergencia relacionada con el frío:

  1. Exposición de partes del cuerpo a temperaturas inferiores al punto de congelación
  2. Falta de ropa de abrigo/calefacción en un entorno frío
  3. Temperatura corporal baja
  4. Exposición prolongada a temperaturas frías
  5. Ropa mojada en una zona fría
Signos y síntomas

– Emergencia relacionada con el calor:

  1. Calambres: náuseas; vómitos; calambres, espasmos o dolor muscular; mareos; agotamiento; sudoración
  2. Agotamiento: piel pálida, húmeda o enrojecida; debilidad; dolor de cabeza; mareos; calambres; sudoración; sensación de desmayo
  3. Accidente cerebrovascular: temperatura corporal elevada; desmayos; mareos; convulsiones; náuseas y vómitos; calambres

– Emergencia relacionada con el frío:

  1. Congelación: entumecimiento; decoloración de la piel: piel cerosa o amarillo-grisácea; ampollas negras; frío; piel endurecida
  2. Hipotermia: escalofríos; entumecimiento; mirada vidriosa; indiferencia o pérdida de conciencia; pulso lento y respiración lenta; habla arrastrada; partes del cuerpo duras y sin dolor; la persona parece estar muerta
Ejemplo(s) de emergencia común(es):

Calambres por calor:
Esta es la menos grave de las emergencias relacionadas con el calor. Normalmente, los calambres son causados por un exceso de ejercicio. Una vez que la persona ha descansado y se siente mejor, puede reanudar cuidadosamente el ejercicio. Estirar y aplicar hielo en los músculos doloridos puede ayudar.

Emergency-heat-cramps
Agotamiento por calor:

Si esta condición no se trata, puede provocar un golpe de calor. El agotamiento por calor puede producirse si una persona se encuentra en el calor durante un largo período de tiempo o está sudando mucho. Suele afectar a deportistas, bomberos, trabajadores de la construcción y de fábricas, y a quienes llevan ropa pesada en ambientes cálidos y húmedos.

Frostbite-emergency

Golpe de calor:
Se trata de la emergencia menos común pero más grave relacionada con el calor. Se desarrolla cuando el sistema del cuerpo se ve abrumado por el calor y comienza a dejar de funcionar.

Congelación:
La congelación se produce cuando una parte del cuerpo se expone al frío extremo. Suele afectar a los dedos de las manos, la nariz, las orejas y los pies. La gravedad de esta lesión depende de la temperatura, la duración de la exposición y el viento. En los casos más graves, la congelación puede provocar la pérdida de la parte del cuerpo afectada. Recuerda que no debes frotar la zona congelada.

Hipotermia:
La hipotermia se produce cuando todo el cuerpo se enfría porque falla su capacidad de mantener el calor. Esta condición es grave y puede llevar a la muerte. No es necesario que la temperatura esté por debajo del punto de congelación para desarrollar una hipotermia. Si una persona deja de temblar, es un signo de mayor deterioro. Los escalofríos cesan cuando la temperatura corporal es muy baja.

Acciones de Primeros Auxilios / Tratamiento: Emergencias relacionadas con el calor

  1. Evalúe la escena y compruebe su seguridad.
  2. Active el servicio de emergencias (llame al 9-1-1) si la persona sufre un golpe de calor o el estado de agotamiento por calor empeora.
  3. Consigue un botiquín de primeros auxilios y usa el equipo de protección personal.
  4. Si la persona está experimentando:
    • Calambres por calor: hacer que la persona descanse y beba zumo o una bebida deportiva, que contiene azúcar y electrolitos; estirar ligeramente o masajear la zona acalambrada
    • Agotamiento por calor: trasladar a la persona a un entorno más fresco; aflojar o quitar la ropa; aplicar una toalla húmeda; dar pequeñas cantidades de agua o una bebida con azúcar y electrolitos (activar los servicios de emergencia si el estado empeora)
    • Golpe de calor: enfriar inmediatamente a la persona y, si es posible, sumergirla en agua fría hasta la barbilla
  5. Si es necesario en condiciones severas, proporcione RCP. Si no sabe cómo hacerlo, aplique la RCP con las manos.

Acciones de Primeros Auxilios / Tratamiento: Emergencias relacionadas con el frío

  1. Evalúe la escena y compruebe su seguridad.
  2. Activar los servicios de emergencia (llamar al 9-1-1).
  3. Consigue un botiquín de primeros auxilios y usa el equipo de protección personal.
  4. Si la persona está experimentando:
    • Congelación: quitar la ropa ajustada y húmeda de la zona afectada; secar la piel con palmaditas; no recalentar la zona si hay peligro de que se vuelva a congelar; si se recalienta, utilizar agua tibia, no caliente
    • Hipotermia: llevar a la persona a un lugar más cálido; quitarle la ropa mojada y cubrirla con una manta y cualquier prenda adicional para darle calor

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